La menstruación es la descamación del revestimiento interno del útero (endometrio) que se acompaña de sangrado durante los años fértiles de la mujer (a excepción de embarazo). Este proceso comienza en la pubertad con la menarquia (primera menstruación) y termina en la menopausia (última menstruación). Durante esta etapa, las hormonas son las encargadas de regular el ciclo menstrual. Las hormonas que participan son:

  1. Hormona Luteinizante
  2. Hormona Foliculoestimulante
  3. Hormonas sexuales femenina: Estrógenos y Progesterona

Estas hormonas promueven la ovulación y estimulan los ovarios para producir estrógenos y progesterona, los cuales estimulan el útero y las mamas para una posible fecundación.

El ciclo menstrual tiene 3 fases en donde los niveles de cada hormona cambian:

Fase Folicular

  1. Niveles de estrógeno y progesterona son bajos: Ocurre la descomposición y desprendimiento de las capas superiores del endometrio dando lugar a la menstruación
  2. Nivel de la hormona foliculoestimulante aumenta ligeramente: estimula el desarrollo de varios folículos de los ovarios. A medida que disminuye la concentración de la hormona foliculoestimulante, solo un folículo sigue su desarrollo y producirá estrógenos

Fase Ovulatoria

  1. Aumento en la concentración de las hormonas luteinizante y foliculoestimulante: Hormona luteinizante y estimula el proceso de liberación del óvulo
  2. El nivel de estrógenos llega a su punto máximo
  3. Nivel de la progesterona comienza a elevarse

Fase Lútea

  1. Descienden las concentraciones de las hormonas luteinizante y foliculoestimulante
  2. El cuerpo lúteo (resultado del cierre del folículo roto después de liberar el óvulo) produce progesterona
  3. Concentración de estrógenos es alta
  4. Progesterona y los estrógenos preparan al endometrio para una posible fertilización, aumentando su grosor. Si no se fertiliza el cuerpo lúteo deja de producir progesterona, disminuye el nivel de estrógenos y se descompone. Sobreviene la menstruación dando inicio a un nuevo ciclo menstrual.